Mount Elbroes

Reis naar de Elbroes met Abraham Hulzebos

Groepsreis Beklimming Mount Elbroes in Vogelvlucht

De ruige natuur in de Russische Kaukasus biedt volop mogelijkheden tot het maken van prachtige wandel- en klimtochten. Het is er wild als in de Himalaya. Het is, in tegenstelling tot de Alpen, nog bijkans geheel onontdekt. In veel valleien heb je de natuur helemaal voor jezelf. Verreweg de meeste mensen, die voor het eerst een bezoek brengen aan dit gebied, willen de Elbroes bedwingen, met 5.642 meter de hoogste berg van Europa. Daarom staat deze reis hier uitgebreid beschreven. Weet echter wel, indien je liever minder inspannende wandelingen of trektochten maakt, het is uitstekend mogelijk in de Russische Kaukasus. Deze reis begint in Mineralnye Vodi. Derhalve zijn eventuele overnachtingen en excursies in Moskou of in St Petersburg niet bij de prijs inbegrepen. Overigens, het is zeer goed mogelijk in één dag vanuit Europa naar Mineralnye Vodi te vliegen.

Data
Van 13 tot en met 22 juli 2019
Van 3 tot en met 12 augustus 2019
Van 24 augustus tot en met 2 september 2019

Prijs
€ 1.550 per persoon

Deze prijs is inclusief:
✓ Overnachtingen in hotels op basis van tweepersoonskamer (+ ontbijt)
✓ Overnachting in berghutten 
✓ Transfers van en naar het vliegveld in Mineralnye Vodi
✓ Transfers rond de Elbroes
✓ Alle maaltijden tijdens de trekking
✓ Engelstalige gids, assistent-gidsen en kok
✓ Keukengerei
✓ Gebruik van klimmaterialen (voor de groep) en kabelbanen
✓ Dragers (niet voor persoonlijke bagage)
✓ Uitnodigingsbrief Rusland en visumregistratie
✓ Vergunningen
✓ Cameratoeslagen

Deze prijs is exclusief:
✓ Retourvlucht naar Mineralnye Vodi (prijs ligt rond de € 550)
✓ Alle persoonlijke uitgaven zoals telefoonrekeningen, verzekeringen, noodgevallen, medische kosten, overtollige bagage en dergelijke.
✓ Visum
✓ Fooien

Groepsgrootte
Maximaal 12 personen

Vluchtgegevens
Deze reis begint en eindigt in Mineralnye Vodi. Het is daarom belangrijk op 13 juli, 3 of 24 augustus 2019 op het vliegveld (of in een hotel) in Mineralnye Vodi te zijn. Op deze manier ben je zeker dat je de transfer van het vliegveld naar de Elbroes regio niet zult missen.
Doorgaans heeft Aeroflot de beste aanbiedingen (prijs/kwaliteit verhouding) naar de Russische Kaukasus. Bovendien, zou je kunnen overwegen op de heen- of terugweg een stop te maken in Moskou of Sint Petersburg.

 

Dag 01: Van Mineralnye Vodi naar de Baksan Vallei Dag 02 tot Dag 06: Trainingen en Acclimatisatie
Dag 07 en Dag 08: Beklimming van de Elbroes Dag 09: Terug naar het hotel in de Baksan Vallei
Dag 10: Transfer naar Mineralnye Vodi, vlucht naar Moskou  

 

Groepsreis Mount Elbroes in Detail

Dag 01 – Van Mineralnye Vodi naar de Baksan Vallei
Na aankomst in Mineralnye Vodi volgt de transfer naar het hotel, prachtig gelegen in de Baksan Vallei. Vanuit het hotel heb je een adembenemend uitzicht op de twee toppen van Mount Elbroes. Zowel de Oostelijke Top (5.621 meter) als ook de Westelijke Top (5.642 meter) zijn bedekt met eeuwige sneeuw.

Dag 02 tot Dag 06 – Training en Acclimatisering
Veel van de afgelegen valleien rondom Mount Elbroes worden, zelfs door de lokale bevolking, niet of nauwelijks bezocht. Hier kun je je dan ook uitstekend voorbereiden op de beklimming, in de tweede week van deze reis, van de Elbroes. Acclimatisering en het leren gebruiken van je materiaal staan deze eerste dagen centraal. Je maakt wandelingen over alpenweiden, steekt bergpassen over en beklimt enkele eenvoudige bergtoppen vanwaar je een prachtig uitzicht hebt over de Kaukasus. Aan het eind van de dag keer je terug naar je hotel in de Baksan Vallei (de eerste paar nachten) of overnacht je in de op 3.800 meter hoogte gelegen Barrels berghut nabij Garabashi (de laatste twee nachten). Want om echt goed te acclimatiseren, zul je ook al in deze eerste week op aanzienlijke hoogte moeten slapen. Aan het einde van de week ben je fit genoeg, goed getraind en naar behoren geacclimatiseerd om een toppoging te kunnen ondernemen.  Omdat je telkens terugkeert naar je hotel, dan wel een berghut als doel hebt, is het niet noodzakelijk gebruik te maken van dragers. Het enige dat je dient mee te nemen (en te dragen), is hetgeen je nodig hebt tijdens de wandeling.

Dag 07 en Dag 08 – Beklimming Elbroes
Afhankelijk van het weer, je fitheid en je specifieke wensen probeer je op één van deze dagen de top van Mount Elbroes te bereiken. Uiteraard, uiteindelijk beslist de gids. Simpelweg omdat hij het beste op de hoogte is van de omstandigheden en het beste kan inschatten wat te doen. Indien je wenst, kun je tot een hoogte van ruim 4.600 meter gebruik maken van een ‘snowcat’ (tegen meerprijs).

Dag 09 – Terug naar de Baksan Vallei
Vanaf de Barrels berghut keer je terug naar het hotel in Baksan Vallei.

Dag 10 – Terug naar Mineralnye Vodi en vervolgens naar Moskou / St Petersburg / Europa
Je hebt Mount Elbroes bedwongen, hopelijk, en met de wetenschap dat je op het hoogste punt van Europa hebt gestaan, keer je terug naar huis.

Op weg naar de top slaap je in tenten of in berghutten. Maar alvorens te beginnen aan de klim, breng je de nacht door in een goed hotel in de Baksan Vallei. Het hieronder genoemde hotel is altijd onder voorbehoud van wijzigingen en beschikbaarheid. Indien deze is volgeboekt, zal een zo veel mogelijk gelijkwaardig alternatief worden gereserveerd.

Dombaj: Hotel Chato-Leopard

Berghut Mount Elbroes
Beklimming van Mount Elbroes, de hoogste berg van Europa  Beklimming van Mount Elbroes, de hoogste berg van Europa

 

Visum
Nederlanders en Belgen hebben een visum nodig om naar Rusland te kunnen reizen. Een visum is een document, in je paspoort, dat je toestaat een bepaalde periode in Rusland te verblijven. In het document staat de datum waarop je van plan bent Rusland binnen te gaan, te vertrekken, wat persoonlijke informatie, paspoortdetails en informatie over de uitnodigende partij. De procedure voor het verkrijgen van een visum is min of meer gelijk in Nederland en België. Kijk voor alle details op de volgende websites:

Nederland
België 

De Russische ambassade in Nederland is gevestigd in Den Haag, Russische consulaten zijn te vinden in Amsterdam en Rotterdam. De Russische ambassade in België is gevestigd in Brussel en het consulaat in Antwerpen.

Zowel in Nederland als in België zijn er instanties die het verzorgen van een Russisch visum voor jou kunnen regelen. Voor Nederland is dit, onder andere, het Visumburo. Voor België kun je gebruik maken van de diensten van VHS (Visa Handling Services). Beide instanties rekenen uiteraard wel een vergoeding voor de service die ze verlenen.

Om een Russisch visum te kunnen bemachtigen is in ieder geval het volgende nodig:
✓  Je paspoort met minimaal twee lege pagina’s, bestemd voor visa (je paspoort moet in ieder geval nog 6 maanden geldig zijn na vertrek uit Rusland)
✓ Een of twee kopieën van je aanvraagformulier, volledig ingevuld en ondertekend
✓ Een of twee pasfoto’s
✓ Bewijs van je ziektekostenverzekering
✓ Uitnodigingsbrief (zie hieronder)

Aangezien de eisen voor het verkrijgen van een visum aan verandering onderhevig zijn, is en blijft het raadzaam de website van de ambassade te consulteren. De prijs van een visum hangt af van het soort visum en van je nationaliteit. Een toeristenvisum is geldig voor een periode van maximum 30 dagen en kan niet worden verlengd.

Uitnodigingsbrief (Invitation letter)
Voordat je richting de ambassade of het consulaat vertrekt is het absoluut noodzakelijk een uitnodigingsbrief (invitation letter) in je bezit te hebben. Zonder deze brief zal een ambassade of consulaat je nooit een visum geven. Ondanks gruwelverhalen dat het verkrijgen van zo’n brief ontzettend moeilijk en ingewikkeld is, valt dit in de praktijk behoorlijk mee. Het is relatief simpel en snel te regelen. De beste, en goedkoopste, manier is dit te regelen via je hotel. De meeste hotels sturen, op verzoek, zonder probleem een uitnodigingsbrief naar hun klanten. Mocht jouw hotel, om welke reden dan ook, deze service niet verlenen, dan zijn er nog de online bedrijven en bedrijfjes die dit in een ommezien kunnen regelen. Klik op één van de volgende links voor alle benodigde informatie:

Real Russia
AnyVisaSupport
Visa4You

Om een uitnodigingsbrief voor Rusland te verkrijgen, dien je het volgende te doen:
✓ Registreer je op de website
✓ Kies de door jou gewenste uitnodigingsbrief. Normaliter is een Single-Entry afdoende
✓ Geef de datum van aankomst in en de datum van vertrek uit Rusland aan. Indien je al in het bezit bent van een vliegticket dan is het aan te bevelen deze data te gebruiken
✓ Geef aan waar je je visum wilt verkrijgen (ambassade of consulaat en in welk land)
✓ Geef aan voor wie het visum is
✓ Vul verdere persoonlijke informatie in
✓ Betaal met je credit card

Tijdens Russische kantooruren heb je, normaliter, de uitnodigingsbrief binnen een werkdag na betaling in je bezit. Dan rest nog slechts een gang naar ambassade of consulaat. Je ziet, het valt allemaal behoorlijk mee.

Gezondheid
Medische zorg is overal in Rusland beschikbaar maar de kwaliteit is afhankelijk van waar je je bevindt. In de grote steden, en dan vooral in Moskou en St Petersburg, is de keus het grootst. Toch, zoals het cliché zegt, voorkomen is beter dan genezen.

Voor vertrek:
✓ Stel je eigen reisapotheek samen
✓ Controleer je ziektekostenverzekering
✓ Haal een muggenspray, met DEET, vooral als je naar Siberië of het Verre Oosten reist
✓ Bezoek een reiskliniek bij je in de buurt en haal de benodigde vaccinaties
✓ Raadpleeg gespecialiseerde websites: Travelclinic (België), (GGD Nederland)

Goede medische zorg is niet goedkoop in Rusland. Zorg daarom voor een goede en betrouwbare verzekering. Ga ook voor vertrek na of je rekeningen zelf ter plekke dient te betalen of dat je verzekering rechtstreeks betaalt aan de zorginstellingen in Rusland. Bij kleine gezondheidsproblemen kun je natuurlijk je eigen dokter spelen, vooral als je de correcte medicijnen bij je hebt. Maar doe dit alleen als je zekerheid hebt over het probleem. In geval van twijfel, verlies geen tijd, maar reis onmiddellijk naar de dichtstbijzijnde kliniek.

Enkele gouden regels:
 ✓ Drink nooit kraanwater
✓ Drink geen water uit meren of rivieren
✓ Controleer je lichaam na het wandelen door bossen, met name in Siberië. Hier komen teken veelvuldig voor
✓ Volg de massa en ga daar waar het druk is
✓ Eet met mate, vooral aan het begin van de reis, zodat je gewend raakt aan de lokale keuken

De Gidsen en het Overig Personeel
De gidsen en het overige personeel zijn allemaal goed getrainde en ervaren bergbeklimmers. Bovendien hebben ze allemaal specifieke kennis over de Kaukasus. Het personeel is uitgerust met radio’s en touwen. De gehele zomer is al het personeel te vinden in de Baksan Vallei aan de voet van de Elbroes. Dit is het basiskamp voor de bergbeklimmers en de skiërs. Tot het personeel behoren een kok, een dokter en gidsen. 

Niveau en Kwalificatie
Deze reis is gekwalificeerd als een niveau D reis. Alhoewel jarenlange ervaring als bergbeklimmer niet noodzakelijk is, is het belangrijk overweg te kunnen met ijsbijlen en stijgijzers. Omdat er overnacht wordt in hotels en berghutten is het inhuren van dragers niet nodig. Indien je wenst, kun je een drager inhuren om je persoonlijke spullen te dragen. Echt noodzakelijk lijkt dit niet aangezien je niet al te veel spullen de berg hoeft op te dragen. Maar het behoort dus wel tot de mogelijkheden.  Het is een zware trekking. Ondanks het feit dat Mount Elbroes kan worden bedwongen door iedereen die fit is en vertrouwd met het gebruik van ijsbijlen en stijgijzers, dien je ook te weten dat de berg bijna van een Himalaya-niveau is. Goede voorbereiding en acclimatisatie is absoluut essentieel. Het weer op Mount Elbroes kan zeer snel en plotseling omslaan en opeens bijkans Arctisch aandoen en aanvoelen. Denk daarom goed na over welke kleding je inpakt en lees ook de instructies die je vooraf toegestuurd krijgt aandachtig door. Tijdens de eerste week maak je enkele dagtochten, overnacht je op alpenweiden en bedwing je hoge passen en relatief eenvoudige toppen. Sommige van deze dagen zijn fysiek veeleisend. Het is daarom ook zeer aan te bevelen vooraf enkele goede, lange wandelingen te maken. Niet alleen om je eigen fitheid te verbeteren, maar ook om zeker te zijn dat je schoenen goed ingelopen zijn en daardoor comfortabel zitten. Tijdens de eerste week leer je ook hoe een ijsbijl te gebruiken en hoe op stijgijzers te lopen. Met een dergelijke voorbereiding vergroot je je kansen op een succesvolle beklimming van Mount Elbroes aanzienlijk. Weet wel, ondanks deze voorbereiding kan het toch nog mis gaan. Het weer op Mount Elbroes is namelijk verraderlijk en op grote hoogte is jouw fitheid onvoorspelbaar. Luister daarom altijd naar de gids en respecteer al zijn beslissingen. Ze worden genomen op basis van jarenlange ervaring en omdat alle gidsen het beste met jou voor hebben. 

Voedsel en Accommodatie
Accommodatie tijdens de trekking is in een hotel in de Bakshan Vallei. Op de flanken van Mount Elbroes verblijf je in hutten met matrassen. Al het voedsel tijdens de trekking wordt vers bereid door de kok. Het is aan te bevelen zelf een kleine hoeveelheid lekkernijen mee te nemen vanuit Nederland of België. Te denken valt aan chocola, noten en dergelijke. Deze kunnen handig zijn op momenten dat je, door de grote hoogte, weinig trek hebt in eten of wanneer je, tijdens de toppoging, extra energie kunt gebruiken. Op verzoek wordt er vegetarisch voor je gekookt. Uiteraard, de kok zal zijn uiterste best doen ook de vegetarische maaltijden zo smakelijk mogelijk te maken. Maar de mogelijkheden hiertoe zijn in Rusland en de Kaukasus minder divers. Voor alle vegetariërs geldt, zorg voor voldoende proteïne supplementen.

Gezondheid en Documenten
Een EHBO-verbandtrommel is altijd beschikbaar op alle tochten en tijdens alle beklimmingen. Desondanks is het aan te bevelen ook je eigen persoonlijke eerste hulp verbandtrommel mee te brengen. Voorafgaande aan de reis zul je hierover worden geïnformeerd. Ook zul je vooraf algemene gezondheidstips krijgen. Voor de Kaukasus zijn geen speciale inentingen vereist. Maar een bezoek aan je dokter en een fitheidtest vooraf is wel aan te bevelen. Controleer ook of je verzekering nog geldig is en of je verzekerd bent voor bergbeklimmen. 

Weer, kleding en materialen
Het weer rond Mount Elbroes is veranderlijk en verraderlijk. In de valleien kan het overdag 25 graden of meer worden. In hoger gelegen gebieden is het koeler, zelfs als de zon uitbundig schijnt. ’s Nachts, vooral in hoger gelegen plaatsen, kan het erg koud zijn en zelfs vriezen. Alhoewel het noordelijke deel van de Kaukasus doorgaans droog is, kan er altijd regen of sneeuw vallen, zelfs in de zomer. Ook zomerstormen zijn mogelijk. Hoog op de Elbroes kan het weer snel omslaan en Arctische vormen aannemen. Wees hierop voorbereid door altijd zeer warme en winddichte kleding te dragen (of bij je te hebben). Stevige bergschoenen, geschikt voor winterse omstandigheden, is waarschijnlijk het beste schoeisel. Ook is het gebruik van een ijsbijl en stijgijzers noodzakelijk. Wandelstokken zijn aan te bevelen. Een vier seizoenen slaapzak is zeer belangrijk, gelet op de eventuele koude op de hoger gelegen campings. Een rugzak met een inhoud van 60 liter is normaliter voldoende. Weet, je kunt altijd spullen achterlaten in het hotel.